晚清文科状元试卷的真实性被曝光。这种字体让现代人汗流浃背,看起来比许多书法家要好得多

在中国,先人们花了很多年的时间,发明了汉字,又用了几百年的时间去学习书法。从表面上看,书法就是书写的法度,而另一个层面上说,它是一个艺术范畴。它是中国特有的一种传统艺术,它是指根据文字的特点及其含义,从书体的笔法、结构、章法入手,使之成为富有美感的艺术品。自它出现以来,在中国就风靡了几千年,旧时的大多数读书人都以此为终身爱好。

闲来又多思,最后世上的书法有许多种,而世间也曾出过许多书法家。但对现代社会而言,书法实际上已经走下了一条下坡的道路,甚至连晚清民初的情况都不如。今日要说的,是清末民初的一位书画家,至今仍是中国最后一个书法名人。它的状元考卷曝光后,可谓是令现代书法家叹为观止,令现代人汗颜。

这就是1872年出生的刘春霖,他出生于直隶省河间府肃宁县。他家并不富裕,一代代都是农民,直到他父亲那一代才开始改变。刘春霖的父亲先后在济南、保定官府当过差,母亲又在知府家里当过侍女。于是八岁的他,得以顺利入读私塾,而刘春霖非常聪明。又学又学,后来随父母到保定,在莲池书院读书十余年。

受院长吴汝纶的爱戴,这一点也算得上是晚清著名的文学家、教育家,曾为曾国藩、李鸿章等人所称道。能够受到他的赏识,可见刘春霖在学业上的确有成就,果然是后来考中状元。光绪三十年(1904),刘春霖考取科举,次年直隶总督袁世凯、两江总督张之洞等提出废除科举制度的请求。

在中国持续了一千多年的科举制,以及类似“割地赔款”、“丧权辱国”这样的事情出现的时候,突然有人发现,八股文中并没有包含这样的危险因素。因此有一部分先进分子在搞洋务运动时,不仅提出应该给一般学习西方工艺科学技术的人分配科举名额,而且还指责八股令聪明巧智之士穷老过气。在日益激烈的争论中,清廷同意了袁世凯张之洞的申请,刘春霖的这一届就成为最后一届。

状元、榜眼、探花分别为刘春霖、朱汝珍、商衍鎏,作为中国历史上的最后一个状元,刘春霖就是其中的最后一个。说起来,他书法写得很好,进了私塾以后,就对它产生了兴趣。历经沧桑,终于成为一代书法大家,在这方面有较高的造诣。从传世的各类作品来看,隶、真、行、楷他都很擅长,其中小楷最为擅长。

自成一家,有楷书冠冕当世,后学宗之称。时至今日,书法界流传着这样一句话:大楷学颜真卿,小楷学刘春霖。当刘春霖晚年没有生计时,就靠写字卖文过活,这也是他书法的真正优点所在。画里的就是他的殿试纸,娟秀端庄,流布很广。听说翁同龢见刘春霖还未登基,就都惊叹不已,预言他将成为天下大将军。

但翁同龢虽有此言,尽管他是中国历史上最后一个状元,但他的状元及第却是个意外。主考官最初定的状元不是他,实际上是朱汝珍,结果慈禧见了珍字便想到了珍妃。再次回到广东的朱汝珍,慈禧想起洪秀全、康有为、梁启超、孙中山都是广东人,便怒火中烧。看着刘春霖的卷子,刘春霖又高兴起来,他那一手漂亮的字,赏心悦目。

该名亦春风化雨,干脆钦定他为状元,朱汝珍因此而屈居刘春霖之后。尽管名曰春风化雨,但刘春霖本人却十分顽强,特别是面对贼寇的侵华。918事件后,溥仪请他前去许以教育部部长之职。可是被他严词拒绝,七七事变后,刘春霖的老同学王揖唐来请他。又被他骂了一顿,又为他抄了家,他却仍不肯屈服。一九四四年一月十八日,抗战胜利前夕,刘春霖逝世。

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